26 July 2011

Trip naar Fiji


We zijn sinds zondag terug van een trip van twee weken door Fiji. De eerste week gingen we op verkenning aan de zuidkust van het hoofdeiland Viti Levu, de zogenaamde Coral Coast. De tweede week gingen we eiland hoppen in de Yasawas eilandengroep (links boven op de kaart).
De volgende blogberichten zijn te lezen als een reisverslag van onze trip.

Robinson Crusoe Island


Meteen na aankomst, trokken we naar Robinson Crusoe Island om Erik zijn 35e verjaardag te kunnen vieren. We genoten er 3 dagen lang van de zon, luieren in de hangmat, melk uit de kokosnoot, heerlijk eten, snorkelen, spectaculaire dansshows, een zalig luizenleventje! De kinderen vonden het heerlijk om er op ontdekking te gaan en schatten te ontdekken als schelpen, heremietenkrabjes en gevallen kokosnoten. Maar ook 'relaxen' in de hangmat deden ze maar al te graag :-)

Robinson Crusoe Island (2)

video
video

Hoogtepunt van ons verblijf in Robinson Crusoe Island, was de indrukwekkende night show op onze laatste avond daar. Een spetterende medley van lieflijke danseressen, stoere krijgers, vuuracrobaten en vuurspuwers. Absoluut de moeite waard!

Namatakula village


We wilden graag het 'echte' Fiji zien en meemaken en hadden er daarom voor gekozen om ook in een homestay te verblijven in een dorp. Tot onze verbazing verbleef daar ook een andere Australische familie die voor 3 maanden(!) in het dorp bleven en kwam de dag nadien nog een gezin met 3 tieners ons vervoegen! Het werd dus een gezellige drukte, één grote Fiji- Australische-Belgische familie.

Kava en lovo


Kava neemt een belangrijke plaats in in de Fiji cultuur. Kava is de gestampte wortel van een soort peperplant die geweekt wordt in water. Het resultaat is een leemachtig drankje dat licht narcotisch is. Het is de gewoonte dat bezoekers aan een dorp een bundel kava-wortels meebrengen. Dat deden wij dus ook en we werden bij aankomst meegenomen naar de chief van het dorp voor een kava ceremonie. Na het nuttigen van een paar kommen kava werden we beschouwd als volwaardige leden van het dorp. Naast de kava, is ook de lovo een belangrijk onderdeel van Fiji cultuur. Het is een traditioneel feestmaal dat bereid wordt in een ondergrondse oven. We bleven tot zondag in het dorp en konden dus toekijken en mee genieten van een heerlijke lovo-lunch na de zondagsmis.

Wayalailai


We wilden ook wel wat meer zien van Fiji dan enkel het hoofdeiland, dus gingen 'eiland-hoppen' in de Yasawas. Het eerste eiland dat we aandeden was Wayalailai, waar we verbleven in het kleinschalige en zeer vriendelijke Naqalia Resort. We genoten er van ons mooie huisje aan het strand, waar we de bananen konden plukken van op ons terras. We deden er ook een coole snorkeltrip naar een nabijgelegen rif waar we konden zwemmen tussen de reef sharks. Deze haaien zijn compleet niet gevaarlijk, maar dat konden we Lore toch niet wijsmaken als ze op een meter aan haar voorbij zwommen! Wijselijk gingen we dus maar de kleinere en kleurrijke vissen en koralen van wat dichter gaan bestuderen :-)

Matacawalevu village

De catamaran bracht ons nog noordelijker in de Yasawa-eilandengroep, naar Matacawalevu, een eilandje aan de bekende Blue Lagoon. Daar verbleven we nog eens in een homestay en werden er heel hartelijk onthaald en in de watten gelegd door onze gastfamilie. Het leven in het dorp was zeer eenvoudig. Er was geen elektriciteit, zelfs geen generators. Eten deden we op de mat (niet altijd eenvoudig, zeker als je een vis probeert te fileren in het halfduister!), onszelf wassen met een grote ton water en een plastieken kommetje. Maar de warmte van de mensen in het dorp compenseerde ruimschoots voor het gebrek aan comfort en onze kinderen hadden de tijd van hun leven met de vriendjes van het dorp.  De school lag aan de andere kant van het eiland en iedere ochtend gingen de kinderen met de 'schoolboot' (gesubsidieerd door de Europese Unie!) naar school. Dat vonden Lore en Korneel wel heel speciaal natuurlijk, dus gingen we ook een keertje mee met de schoolboot.

Blue Lagoon


Matacawalevu village ligt aan de fameuze Blue Lagoon, waar de gelijknamige film opgenomen werd. De dorpelingen speelden zelfs mee als figuranten in de film (de kannibalen!) en Brooke Shields is nog steeds hun heldin. Aan de overkant van de lagune is tegenwoordig een superdeluxe resort waar de jetset aangevlogen komt in hun watervliegtuigjes. Een schril contrast met het eenvoudige leven in het dorp. Gelukkig is het mooie, heldere water van iedereen en konden we er genieten van prachtig snorkelen aan het koraalrif op zoek naar Nemo, terwijl onze bootman met zijn speer op vissen ging jagen om het nodige voedsel op tafel te krijgen.

Een bijzonder afscheid

video

De jonge mannen van Matacawalevu zorgden voor een heel bijzonder afscheid van de village.
Een voor een kwamen ze onze hut binnen gedruppeld om een laatste kava ceremonie te houden met ons. Ter ere van ons afscheid zongen ze ook een aantal meerstemmige liederen. Ontroerend, een gekoesterde herinnering aan het dorp en aan de prachtige mensen van Fiji in het algemeen.

08 July 2011

1 jaar Australie: de balans

We zijn nu exact 1 jaar in Australie, tijd om eens na te denken over het voorbije jaar en de 'balans' op te maken...

De positieve zijde:
+ De verhuis naar hier en de aanpassing aan de nieuwe omgeving zijn eigenlijk allemaal op wieltjes verlopen, veel vlotter zelfs dan verwacht, voor alle leden van het gezin
+ We hebben het geluk gehad om heel fijne mensen tegen te komen hier en goede vrienden te kunnen maken: Australiërs, andere immigranten en zeker ook andere Belgen hier in Oz. We vinden het heel plezant en spannend om zoveel nieuwe mensen te leren kennen.
+ We hebben altijd al graag gereisd en vinden het nu dus super om Australie en de Pacific te kunnen verkennen in de diepte en op het tempo van de kindjes.
+ We genieten enorm van de mooie natuur hier. We zijn graag buiten en dat kan hier volop: wandelen, mtb'en, kamperen, picknicken, ... en dat het hele jaar door, want het klimaat is zeer mild.
+ We vinden de ervaring zeer verrijkend en horizonverruimend, voor onszelf, maar zeker ook voor de kindjes. Die beseffen nu heel goed dat de wereld veel groter is dan Belgie alleen, dat er landen zijn met een andere taal en cultuur, een andere flora en fauna, een ander klimaat en seizoenen, een andere tijdszone. Ervaringsgericht onderwijs op zijn best! De kinderen hebben echt ongelooflijk veel geleerd dit jaar: allereerst een andere taal en zich aanpassen in een nieuwe omgeving. Op school heeft Lore leren lezen en schrijven in het Engels en rekenen tot 10. Daarnaast hebben ze ook allebei leren zwemmen, leren acrobatentoeren uithalen in de circusschool, kunnen ze al stevige wandelingen aan en kan Lore nu ook al een flink eind fietsen. Ze hebben zich dus ten volle kunnen ontwikkelen op alle vlakken en hebben een aantal vaardigheden voor het leven geleerd!

Wat we toch wel erg missen in Belgie:
- De familie en vrienden op de eerste plaats! Het piekt toch wel veel harder dan verwacht, ook al hebben we familie en vrienden op bezoek gehad.  Ondanks Skype en internet ligt Australie nog steeds aan de andere kant van de wereld en de vliegtickets naar Belgie zijn jammer genoeg zeer duur.
- We beseffen nu heel goed wat een luxeland Belgie wel is. Dingen als gratis kleuteronderwijs, naschoolse kinderopvang, toegankelijk en betaalbaar secundair en hoger onderwijs, gezondheidszorg met minimale wachttijden, zijn hier onbestaande of toch alleszins veel minder uitgebouwd en democratisch als in Belgie. Dat voelt een beetje aan als terug naar 'af' als je weet hoe hard hier voor gevochten is in Belgie.
- Voor een gezin met jonge kinderen, is het zeker niet evident om met 2 te gaan werken, zeker niet als je hier geen familie hebt. In de praktijk zijn veel mama's dus thuis of zijn verplicht om hun carriere op een laag pitje te zetten.
-  Hoewel de winters zeer mild zijn (het is vaak zonnig en +16 graden overdag), hebben we nog nooit zoveel kou gehad als in Australie. Dat komt omdat ons huis (zoals de meeste huizen hier) totaal niet geïsoleerd is en vol kieren en gaten zit.
- Klinkt misschien banaal, maar wie ons kent zal hier niet van opkijken, maar we missen ook de fietspaden en fietsknooppunten van Belgie.


Besluit: Het is een prachtig avontuur waar we nog een aantal jaren ten volle van willen genieten, maar onze 'thuis' is toch nog steeds in Belgie!

07 July 2011

Leesplezier

video
Het is hier 2 weken wintervakantie en Lore heeft wat boekjes meegekregen van school om een beetje te oefenen. Ze doet dat met veel plezier en ik vind dat ze dat ook al heel goed doet voor een 5,5-jarige!

Leesplezier (2)

video
Maar ook onze kleine rakker Korneel 'leest' graag de boekjes van zus!

06 July 2011

Tandenfee gevraagd


De tandenfee zal nog eens moeten langskomen deze nacht, er wordt er hier eentje groot!

05 July 2011

Broker's Nose



Zondag zijn we met 3 Belgische madammen mijn favoriete berg, de Broker's Nose, gaan bedwingen. Een mooie wandeling door het regenwoud, bracht ons vrolijk kwetterend (iets minder in de steile stukjes) op de top. Daar genoten we van ons bokes in het zonneke met de wereld aan onze voeten, wat kan de winter toch mooi zijn hier! Na 17 km stappen, waren we moe maar voldaan, trots op onszelf en ook wel een beetje stijf.
Ondertussen namen de papa's de 6 kindjes mee op fietstocht langs het kustfietspad, terwijl wij hen in het oog konden houden vanaf de berg ;-)