29 February 2012

Coochiemudlo Island


Coochiemudlo Island is slechts 10 minuutjes met de boot verwijderd van het vasteland, maar het lijkt wel alsof je niet meer in Australië bent, maar eerder in een dorpje in Indonesië. Er zijn geen atm's, alleen een klein winkeltje, smalle straatjes, verlaten strandjes. Heel aangenaam om in alle rust het eiland rond te wandelen.

27 February 2012

Een dagje Brisbane


Lore had op zondag een extra dagje in de Nederlandse school, een culturele dag met als thema 'carnaval' deze keer. In de tussentijd trokken wij er op uit om Brisbane nog eens wat verder te verkennen. We maakten een wandeling door de mooie botanische tuin, waar een prachtige collectie staat van endemische en exotische bomen. Nadien staken we de Brisbane river over via de voetgangersbrug en kwamen zo aan bij South Bank Parklands. Dat is een heel populaire familiebestemming in het weekend en terecht. De bougainville omzoomde lanen leiden je langs verschillende mooie stukjes tropische tuin, terrasjes en speeltuintjes naar het hart van het park: een supertoffe waterspeeltuin en een aangelegd strand met uitzicht op de CBD van Brisbane. Lunchen deden we nadien in het Belgian Beer cafe met een lekkere pot mosselen en een Leffe van het vat, wat kan een mens nog meer verlangen?

26 February 2012

Regendagen zijn ook leuk


Het is weekend en het regent. Aanvankelijk een streep door ons rekening om verder 'vakantie' te nemen in eigen streek met een geplande uitstap naar Coochiemudlo Island, maar uiteindelijk werd het toch een leuke regendag. In de voormiddag leek het wat op te klaren, dus gingen we toch een frisse neus halen langs het mooie fiets/wandelpad. Bij een speeltuintje aangekomen, begon het nu toch wel te gieten! We gingen schuilen onder de glijbaan, maar de kindjes hielden dat niet lang vol en gingen gewoon spelen in de gietende regen. Glijden van een kletsnatte glijbaan, buiklanding maken in een plas, en plezier dat ze hadden! Bij een temperatuur van 28 graden kan dat natuurlijk wel. Zichzelf schoonspoelen deden ze met een duik in het zwembad en de rest van de namiddag hielden ze zich mooi bezig met schilderen. Korneel een 'paint to number' werkje, Lore een Aboriginal geïnspireerd schilderijtje in aardekleuren. We hebben weer 2 mooie kunstwerkjes bij om aan de muur te hangen :-)

22 February 2012

Mmmm...vegemite !?


Een nieuwe gewoonte is hier geboren: in plaats van boterhammekes met choco, zijn het nu toasts met vegemite 's ochtends (op de foto in een versie n.a.v. Australia Day). Erik is daar mee begonnen en gek genoeg wen je eigenlijk wel aan de smaak en beginnen we het zelfs lekker te vinden! De kindjes zijn het daar voorlopig nog niet mee eens, die vinden het gewoon vies! Nooit gedacht dat we zo ver zouden gaan om ons in te burgeren ;-)

20 February 2012

Vakantie in eigen streek (2)

Op zondag konden we eindelijk papa gaan ophalen in de luchthaven na 16 dagen in Papua Nieuw Guinea. We brachten een zalige namiddag door in Wynnums waterspeeltuin en zwembad. 's Avonds gingen we de terugkomst van Erik gaan vieren in een Thais restaurantje aan Cleveland jachthaven. Een perfecte afsluiter voor een geslaagd 'vakantie'weekend in eigen streek!

Vakantie in eigen streek (1)


Het leuke aan verhuizen is dat je alle mooie plekjes van de streek kan gaan ontdekken. Zaterdag was Wellington Point aan de beurt. Dit 'punt' is wel heel speciaal, want is een smalle landtong die zich uitstrekt in de Moreton Bay. Nog specialer is dat er bij laag tij een landbrug vrijkomt die het punt verbindt met een eilandje in de baai. Daar moesten we naartoe uiteraard en we voelden ons als echte Robinsons die aangespoeld waren op een onbewoond eiland en vonden ook een dode zeeschildpad. 
In de hele streek van de Redlands staan fantastisch mooie oude bomen, en die van Wellington Point behoren daar zeker ook bij. De takken strekken zich tientallen meters uit en zorgen voor aangename schaduw voor de speeltuin eronder. De bomen zijn een magneet voor kindjes om te beklimmen en ook mijn 2 rakkers wilden dat uiteraard uitproberen. In het midden aangekomen bleek de boom toch een beetje hoger dan gedacht en heb ik even de hulp van een grote papa moeten inschakelen om de kindjes weer veilig uit de boom te krijgen. Eind goed, al goed.

16 February 2012

Korneel en zijn schoenen

Korneel start begin maart met voetbal bij de Redlands United club http://www.redlandsunited.com.au/.
Gisteren kreeg hij zijn allereerste paar voetbalschoenen. Hij is fier als een gieter! Onnodig te zeggen zeker dat de schoenen nu ook mee moeten naar bed?

15 February 2012

Korneel en zijn doos

Vorige week kocht ik een nieuw opbergkastje voor de school-en knutselspulletjes en Korneel is helemaal verzot geraakt op de doos ervan. Hij sleept die doos werkelijk het hele huis rond, hij gaat er zelfs mee slapen, zit er in om naar TV te kijken, gebruikt de doos als tunnel of om zich er in te verstoppen. Goedkoop stuk speelgoed, als je 't mij vraagt ;-)

Onze duifjes

Onze duifjes groeien goed...

13 February 2012

Op weekend in Toowoomba

De kindjes en ik zijn dit weekend bij de familie Dekeyser-Van Itterbeeck in Toowoomba gaan logeren. Het was een blij weerzien! Toowoomba ligt op 700m hoogte, dus het was ook aangenaam om even een pauze te hebben van de warmte en de vochtigheid van het laagland. Ik kon nog eens slapen met een dun donsdeken, wat een luxe!
Het was heel gezellig om bij te kunnen babbelen met Nele en Stijn en de kindjes hadden een heerlijke tijd met Maarten, Lien en Willem. De familie woont heel mooi in de countryside net buiten Toowoomba en 's ochtends kregen ze zelfs bezoek van wallabies in de tuin! We gingen ook al een beetje op verkenning in de streek: de Japanse tuin in Toowoomba op zaterdag, en Crows Nest National Park op zondag. Een dreigende storm zorgde ervoor dat we het nationaal park voortijdig moesten verlaten, maar het zag er daar veelbelovend uit om eens te gaan kamperen, dus dat staat genoteerd op het lijstje :-)
Foto's van de uitstap naar Crows Nest vind je hier: http://dekeyserstijn.wordpress.com/2012/02/13/bezoek-uit-cleveland/

Jong leven

Een duifje heeft haar nestje gemaakt in het stalletje van de zwembadpomp en ondertussen zijn de jongen uit het ei gekomen. Zo mooi!

10 February 2012

Schoolverandering

Het is hier een bewogen week geweest. En we hebben uiteindelijk besloten om Lore te laten veranderen van school. Hier is het verhaal. We waren voor de start van het schooljaar al ongerust dat Lore een beetje 'teveel' zou geleerd hebben vorig schooljaar, gewoonweg omdat het curriculum voor het voorbereidend jaartje in Queensland verschilt van dat van New South Wales. Ik had voor de start van het schooljaar al contact opgenomen met haar school om deze zorg te bespreken, maar zij garandeerden me aan de telefoon dat de juf zeker uitbreidingsleerstof zou voorzien indien nodig. We probeerden onszelf gerust te stellen, omdat Lore een heel gemakkelijk kind is en zich altijd zal proberen aanpassen aan de situatie. Vol goede moed is Lore dan gestart aan het schooljaar. Ik was toch wel weer een beetje ongerust als ik zag op de klaslijst dat Lore een van de oudsten was van de klas, terwijl ze vorig jaar bij de jongsten was en vooral optrok met de iets oudere kids. En op vlak van aangeboden leerstof leek het wel alsof Lore haar jaar aan het dubbelen was! Ik merkte dat Lore bijlange zo enthousiast niet was over school als vorig jaar. Als ze van de Nederlandse school kwam daarentegen, straalde ze helemaal! We probeerden nog even de kat uit de boom te kijken, maar toen Lore begon te klagen over hoofdpijn en buikpijn en ook niet zo goed kon slapen, heb ik een gesprek met haar juf aangevraagd. Haar juf, die ik inschat als een heel bekwame en lieve juf, was eigenlijk al even bezorgd als ik dat Lore er bovenuit stak en niet echt aan haar trekken kwam. Zij is ook uit de biecht geklapt dat Lore eigenlijk in een heel zwakke klas zat met heel wat kindjes met gedragsproblemen. Omdat het niveau zo zwak was, kon zij eigenlijk nog niet toekomen aan de leerstof die er eigenlijk zou moeten gezien worden in year 1, en daarenboven moest ze heel veel tijd steken in het managen van de gedragsproblemen. De juf stelde voor aan de directie, om in Lore's belang, haar te veranderen naar een andere year 1 klas. De directie wilde dat niet meteen toestaan, maar zou er eens over 'nadenken' en 2 dagen later een antwoord geven. Ondertussen was ik als ouder nog geen enkele keer gehoord door de directie. Dus ben ik de volgende dag naar een andere school in de buurt gestapt, die we tijdens onze prospectietrip in december al eens bezocht hadden en waar we toen een goede indruk van hadden. De directrice daar maakte meteen tijd voor mij en tijdens het gesprek werd al snel duidelijk dat het algemeen niveau in hun school toch wel een stuk hoger lag en dat Lore daar dus terecht zou komen in een groep kinderen die even ver of zelfs verder staan op vlak van lezen en schrijven. Dat komt omdat zij als school al jaren bezig zijn om het niveau van Prep op te krikken om klaar te zijn voor het nationaal curriculum. Zij nam me ook mee naar de verschillende year 1 klasjes en het viel meteen op hoe rustig en geconcentreerd de leerlingen daar aan het werken waren. Ze waren ook al volop bezig met lees-en schrijfgroepjes, terwijl ze in Lore's klas nog niet toegekomen zijn aan het eigenlijke lezen omdat ze nog de lettertjes aan het aanleren zijn.  's Avonds hebben Erik en ik over dit alles gesproken op Skype (hij is nog steeds in Papua Nieuw Guinea) en besloten om haar -met pijn in ons hart- toch te laten veranderen van school. Een dag later kreeg ik dan eindelijk de directie van de Cleveland school te zien. Zij erkende dat Lore vrij gevorderd was op vlak van lezen en schrijven, maar zag nog steeds geen heil in haar te laten veranderen naar een andere year 1 klas, want het niveau in de verschillende year 1 klassen zou het zelfde moeten zijn, ze hebben geen zwakke of sterke klassen samengesteld. Ze stelde als oplossing voor om Lore voor een paar uurtjes per week te laten aansluiten bij year 2 tijdens lees-en schrijfgroepjes. Ik heb open kaart gespeeld en verteld dat we eigenlijk al naar een andere school waren gaan kijken, maar dat ik het voorstel zou bespreken met Erik. Een uurtje later belde ze om te zeggen dat Lore toch zou kunnen veranderen van klas ook. Ik weer aan het twijfelen natuurlijk. Toeval wil dat ik net aan het praten was met een mama in de turnschool van onze jongsten. Die sprak me van een recent vrij gegeven audit van alle Queensland scholen. Ijverig bekeken we samen de audit op haar i-phone en het verschil tussen de huidige school (Cleveland state school) en de nieuwe school (Thornlands state school) is groot. Kijk maar eens: http://media01.couriermail.com.au/extras/12-1-29-Audits2011.pdf. Ik denk dat we dat beetje extra objectieve informatie nodig hadden om zeker te zijn dat we toch de juiste keuze maken om haar te laten veranderen van school. Maandag start Lore dus in de Thornlands school http://thornlanss.eq.edu.au/wcms/
Hopelijk voelt Lore zich daar snel thuis, wordt ze er uitgedaagd op haar niveau en krijgen wij een even stralende dochter thuis als vroeger.

05 February 2012

North Stradbroke Island

Wow! North Stradbroke Island is mooi! Ik besef maar weer eens wat een gelukzakken wij zijn, om zo'n mooie plek zo maar aan onze achterdeur te hebben. De ferry is 2 minuten rijden van ons huis, en na 25 minuten met de catamaran sta je al op dit prachtige eiland! We vonden het allemaal geweldig. We waren nog geen 10 minuten aan Point Lookout of we zagen al een grote groep dolfijnen zwemmen. Nadien zijn we gaan zwemmen aan Cylinder Beach en de kinderen hebben zich super geamuseerd in de golven. Op het einde doken ze er zelfs in zoals de echte surfers.

04 February 2012

Op avontuur met de step

Sinds deze week zijn de moessonregens voorlopig gelukkig voorbij en ook vandaag was het mooi weer. Papa is op avontuur vertrokken naar Papua Nieuw Guinea voor het werk, en ik en de kindjes gingen ook op 'avontuur' met de step langs het fiets-en wandelpad dat op het einde van de straat passeert. Dat is ongelooflijk, zo dichtbij maar dat pad neemt je precies mee naar een andere wereld, waar heel wat te ontdekken valt voor mijn twee globetrotters. We reden doorheen de mangrove waar de kindjes leerden hoe de bomen zich aanpassen aan eb en vloed via o.a. hun luchtwortels, we passeerden een mooie oude banyan en een grote mangoboom met vruchten en zagen de zandduinen van North Stradbroke Island liggen in de verte. Dat lijkt wel een fata morgana, maar het is toch echt en morgen trekken we op avontuur daarheen met de boot.

02 February 2012

Zwemkunsten Korneel (2)

video
Ook Lore haar 'trukken' probeert Korneel te kopiëren en met succes. Hij heeft deze week leren onder water zwemmen en kan al door de hoepel zwemmen op de bodem van het zwembad.

Zwemkunsten Korneel (1)

video
De combinatie van het zwembad in de tuin en de tropische temperaturen van Queensland, zorgen ervoor dat de zwemkunsten van onze kleinste rakker er zienderogen op vooruit gaan. Hij kan nu met gemak zwemmen zonder bandjes en doet races met zus, hoewel hij die nu nog niet kan winnen natuurlijk.