19 June 2013

Het walvissenseizoen is gestart!

video

Ben gisteren nog eens een paar uurtjes gaan zitten op mijn meest favoriete plekje van Australie: de rotsen aan Point Lookout op Stradbroke Island!
En het plekje bewees maar weer dat het vlak naast de 'walvissen autostrade' ligt, tientallen walvissen heb ik zien passeren! Er waren ook een aantal speelse exemplaren bij die wat aan het rollebollen waren i.p.v. recht naar het noorden te zwemmen, zoals je kan zien in het filmpje (wat je ziet bovenkomen uit het water, is de staart en een beetje later de flippers). Ik heb zelfs al eentje uit het water zien springen! Een mooie start van het walvissenseizoen!
Ook de dolfijnen waren heel speels, die waren aan het rollen en worstelen, en springen in de golven. Ze waren met veel en het water was helder, dus ik heb deze foto kunnen maken, tof he!


17 June 2013

Ignite Redlands Festival


Voor de eerste keer werd in Cleveland het 'Ignite Redlands Festival' gevierd. Een licht & kunst festival waar ook heel wat lokale artiesten aan meededen. Zo tof dat dat was, met allerlei muziekoptredens, workshops voor de kinderen, lichtshows en een lichtstoet, en een zeer leuke 'mystery bus tour' waarbij we rondgereden werden door Cleveland in een versierde bus met live muziek. Sterre, de 11-jarige dochter van onze Belgische vrienden Greet&Mike, mocht ook optreden. Ik was echt ontroerd hoe mooi haar optreden was, ze is haar naam waardig, dat wordt vast een ster!
Hier is een stukje uit haar cover van 'Set fire to the rain' van Adele.

video

10 June 2013

Ladiesweekend Zuid-Australië


Ondertussen al een maand geleden, maar met wat vertraging nog een verslagje van mijn ladiesweekend in Zuid-Australië. Het was een prettig weerzien met 3 goede vriendinnen uit Wollongong, waarvan er eentje verhuisd is naar Zuid-Australië ondertussen. Het werd een weekendje in stijl met veel terraskes in Adelaide en een daguitstap naar de wijnstreek van de Fleurieu Peninsula. En op zondag sprak ik ook nog af met 2 Belgische madammen die in SA wonen en verorberden we een lekkere pot mosselen in het Belgian Beer cafe.


Weekendje Straddie


We zijn al vaak op Stradbroke Island geweest voor een dagje, maar gingen vorige week voor de eerste keer voor een heel weekend. En dat was erg de moeite! Voor een keer hadden we onze auto overgezet met de ferry, dus konden we wat nieuwe plekjes opzoeken op het eiland die met het openbaar vervoer niet te bereiken zijn. En het was ook heerlijk om een zee van tijd te hebben en op het eiland te kunnen zijn bij zonsondergang en vroeg in de morgen.
En ondanks dat de winter officieel begonnen is dat weekend, kregen we zachte temperaturen en veel zon en werd er zelfs nog gezwommen in de zee en het ijskoude Blue Lake!

26 May 2013

Koala fun run


Zooooo fier op onze Korneel! Hij is er in geslaagd om de volledige 3,5km van de Koala fun run te lopen in 24':32'' en op het einde zelfs nog een sprintje in te zetten! Er was maar 1 categorie, alle leeftijden (kinderen én volwassenen), en daarin werd hij 39e van de 138 mannelijke lopers! En hij was zeker de jongste die in in die tijd over de finish ging (hij was zelfs te jong om officieel geregistreerd te kunnen worden, hij heeft met Erik zijn nummer gelopen)!


14 May 2013

Fietstaxi


Erik heeft een nieuw bij-jobke als fietstaxi en wie waren zijn eerste klanten? Wij natuurlijk! We kregen de langste tour uit het aanbod, langs South Bank, de Botanical Gardens, de CBD en terug naar South Bank. De kinderen en ik vonden het geweldig, zo rondrijden met onze favoriete muziek die uit de boxen kwam, en maar zwaaien naar alle mensen onderweg. Erik heeft serieus gezweet, vooral op de bruggen en hellingen, maar met een grote smile tot achter zijn oren. De 'echte' klanten nadien kwamen verbazend gemakkelijk, en waren ook een stuk minder vermoeiend, gewoonlijk maar korte ritjes van 10 minuten.

Liefde is...


09 May 2013

Moederdag@Star of the Sea school

video

Op Korneels schooltje werden de mama's vandaag al gevierd. En wel in stijl, ik was onder de indruk! Deze voormiddag werden alle mama's uitgenodigd voor koffie met een overvloed aan zeer lekkere hapjes. De verschillende klassen brachten allemaal een nummertje speciaal voor de mama's. Het optreden van Korneel zijn klasje was echt superschattig, de tranen kwamen ervan in mijn ogen. (Je kan Korneel beter zien in het filmpje vanaf 1:05 min, want toen ging de 2e rij zitten, zodat de achterste rij zichtbaar werd).
En in de namiddag was de wekelijkse 'assembly' ook gewijd aan de mama's. Korneel mocht nog eens optreden met zijn klasje. Hij moest zelfs iets 'voorlezen', maar was een beetje van zijn melk met al dat volk in de zaal. Toch stond hij daar met een stralende lach op dat podium tussen zijn klasvriendjes. Ik werd er helemaal blij van. En om het helemaal af te maken, kreeg Korneel ook nog een Student of the week award voor 'being such a delightful member of our class!'  Toch het mooiste geschenk dat een mama kan krijgen, je kind zo gelukkig zien!

01 May 2013

And the winner is...


Korneel heeft zijn eerste veldloop gewonnen! Onnodig te zeggen dat hij apetrots is (en wij ook)!
Hij was op voorhand nogal overtuigd dat hij zou winnen. Ik was dus zelf een beetje zenuwachtig, want ik wist niet goed hoe hij het zou opnemen als hij niet bij de eerste 3 was. Zij waren de eerste race van de dag, de start verliep een beetje rommelig, en Korneel maakte geen goede start en liep vrij achteraan. En dan was het spannend afwachten, want het parcours liep achter het schoolgebouw, dus we konden de kids niet zien. Bijna aan de finish konden we hen pas terugzien, en bleek hij dus zijn achterstand ingehaald te hebben en helemaal vooraan te lopen. Het doet toch wat met een moederhart :-) 

Springbrook National Park


Een vrije dag omwille van Anzac Day, papa voor het werk in de Northern Territories, dus trok ik er met de kindjes alleen op uit op 'avontuur' naar Springbrook National Park. Een pareltje van een park, met vergezichten, spleten en kloven, coole watervallen waar je zelfs achter kon. En we gingen ook eens een kijkje nemen aan de 'Best of All' lookout. Daar was ik al een tijdje nieuwsgierig naar, en het was de moeite: fantastisch uitzicht over Mt Warning, het nationaal park en de vallei, helemaal tot aan de Gold Coast en Byron Bay! Deed me zin krijgen om nog eens op de top van Mt Warning te staan, hopelijk gaat dat pad snel terug open want het werd verwoest door de hevige stormen eind januari.

25 April 2013

Zwemlover Lore

video

We zijn zo fier op ons Lore, die heeft echt wel haar sport gevonden in zwemmen. Ze gaat nu al een tijdje naar de mini-squads, en haar zwemuithoudingsvermogen gaat daar nogal mee vooruit. Tijdens de laatste les heb ik het aantal baantjes eens geteld dat ze doet. Dat waren 36 baantjes crawl, en 14 baantjes rugslag, goed voor 1250m in totaal! Ik ben ondertussen zelf begonnen met crawl zwemmen voor de conditie en amai, zo vermoeiend dat dat is, ik moet al op adem komen na 2 baantjes! Moet nederig besluiten dat mijn 7-jarige dochter al beter kan zwemmen dan ik!

16 April 2013

Bunya Mountains


We sloten de paasvakantie af met een zeer leuk weekendje in de Bunya Mountains, in het goede gezelschap van de familie Dekeyser http://dekeyserstijn.wordpress.com/
We verbleven tesamen in een gezellig huisje, waar we het local wildlife konden observeren vanop het terras. De wallabies hopten vrolijk rond in het gras, en tientallen felgekleurde papegaaien kwamen op bezoek om een graantje mee te pikken. Vooral de meisjes konden er maar niet genoeg van krijgen om hen te voederen, ze waren niet weg te slaan van dat terras. Bijzonder was ook dat we zelfs bezoek kregen van Satin Bower Birds. Het mannetje staat ervoor bekend om een pronknest te bouwen versierd met blauwe objecten om indruk te maken op de vrouwtjes. De meisjes wilden de Bower bird een handje helpen en legden blauwe tekeningetjes en een blauw dopje voor hem klaar. De tekeningetjes nam hij niet mee, maar het dopje wel. Zijn nest ziet er misschien nu ongeveer zo uit:


Op zaterdag zaten de Bunya Mountains compleet in de mist. Beetje nat en koud, maar het zorgde wel voor een mysterieuze atmosfeer, zo met die nevels tussen de bomen, en gelukkig hadden we een goed stoofje om ons warm te houden. Belgen als we zijn, lieten we ons trouwens niet tegenhouden door een beetje nattigheid om te gaan wandelen in het regenwoud, en het moet gezegd, dat had echt wel iets, met de vochtigheid die van de bomen druipte.  De jongens (incl. Erik!) konden het natuurlijk niet laten om te klimmen in de vele lianen en perfecte klimbomen.
Op zondag kregen we een stralend blauwe hemel en konden we in ons t-shirt wandelen naar de top van Mt Kaingarow en gezellig picknicken in de zon. We hadden nog een mooie rit terug naar Cleveland via een scenic route, met een tussenstop in een wijngaard met mooi uitzicht op de bergen waar we vandaag kwamen. Perfecte afsluiter van een mooi weekend!

11 April 2013

Great Barrier Reef: Lady Elliot Island


Het Great Barrier Reef stond al jaren op ons verlanglijstje. Acht jaar geleden waren we in Cairns tijdens onze fietswereldreis, maar toen beletten stormweer en geldgebrek ons om de trip naar het rif te maken. Ondertussen wonen we in Queensland en is het zuidelijke gedeelte van het Great Barrier Reef eigenlijk niet zo ver weg (naar Australische normen). Oma en opa zagen het zeker zitten om een weekendje op de kindjes te passen, dus konden we nog eens met ons tweetjes op avontuur. Op vrijdag reden we naar Hervey Bay en zaterdagochtend kon het avontuur echt beginnen, want een klein propellorvliegtuigje bracht ons naar Lady Elliot Island. We zaten vlak achter de piloot en konden dus alles heel goed zien, heel spannend allemaal! Het vliegtuig circelde eerst rond het eiland voor de landing zodat we de koraalriffen en lagune al vanuit de lucht konden bewonderen. De landingsbaan was gewoon een stuk gras en er stond een stevige wind, geen sinecure om te landen dus. Het vliegtuig moest helemaal schuin landen en het werd een vrij hobbelige landing, het adrenalineniveau ging alleszins naar omhoog bij de passagiers ;-)
Het eiland zelf is een 'coral cay', simpel gezegd een hoop aangespoeld koraal. Je zit dus werkelijk op het rif en kan gewoon snorkelen vanaf het strand, we zagen zelfs een schildpad voorbij zwemmen op 1 meter van het strand! De onderwaterwereld was wonderlijk. Bij hoogtij konden we snorkelen in de lagune, een ondiep koraalrif dat bij laagtij zelfs gedeeltelijk boven water steekt, met glashelder water. Ideale condities dus om het onderwaterleven van heel dichtbij te observeren. Al snorkelend zagen we daar visjes in alle kleuren en maten, zeesterren en zeekomkommers, tientallen zeeschildpadden, rifhaaien, een grote octopus, twee 'tawny nurse sharks' die aan het rusten waren onder een rots. De dieren waren ook helemaal niet schuw, de schildpadden bijvoorbeeld vonden het helemaal ok dat we een eindje met hen meezwommen en zelfs dat we over hun schild aaiden.
Bij laagtij konden we snorkelen aan de andere kant het eiland, waar het rif zich dieper bevond. Ook dat was heel erg cool, en onze ontmoeting met een reuzevis, een Giant Queensland Grouper, was zeker een hoogtepunt. Net als kunnen zwemmen tussen een gigantische school Big Eye Trevally's (grote zilveren vissen). We zagen jammer genoeg geen manta rays tijdens het snorkelen, bij het vertrek zagen we wel eentje vanuit het vliegtuig.
Naast de onderwaterwereld is Lady Elliot ook beroemd (of berucht?) voor zijn zeevogels. Die zijn massaal aanwezig, hun uitwerpselen zorgen trouwens voor nutriënten zodat  het eiland gevormd kon worden. Allemaal leuk en aardig, alleen de 'mutton birds' konden we minder appreciëren, het gehuil dat die 's nachts produceren is onvoorstelbaar! We vonden een goede omschrijving in een vogelboek: 'Any person foolish enough to spend nights in the vicinity of breeding colonies of mutton birds invites temporary insanity. The raucous moaning, crooning, screaming are just a warm up for the hysterical mating crescendos which burst out in nightmarish mayhem'.

Voor wie interesse heeft:
http://www.ladyelliot.com.au/eco/default.asp
Nota: de onderwaterfoto's van de collage zijn geplukt van het internet want wij hebben geen onderwatercamera, maar het zijn wel allemaal afbeeldingen van vissen en zeedieren die we in het echt gezien hebben.

10 April 2013

Boerderijvakantie in de Tweed Vallei


Paasvakantie voor de kinderen én oma en opa op bezoek, de ideale gelegenheid om samen op boerderijvakantie te gaan. We verbleven in Hosanna Farmstay en dat was een schot in de roos! Onze huisjes keken uit over een mooie vallei en een grote vijver. In die vijver kon naar hartelust gezwommen worden, gesprongen van de hoge duikplank en gevaren met de aanwezige kayaks en banden. Zelfs onze 5-jarige Korneel leerde in een mum van tijd kayakken alsof hij nooit iets anders gedaan had! Op de boerderij waren ook heel wat diertjes die 2 keer per dag gevoederd mochten worden en een hoop cavia's en konijntjes die de hele dag door gevoederd werden door ons Lore! Een zeer leuk plekje dus, dat zeker nog eens voor herhaling vatbaar is!
http://www.hosannafarmstay.com.au/page/view/home

31 March 2013

Belgisch Paasfeest


Pasen vierden we op zijn Belgisch: samen met 2 bevriende Belgische gezinnen en stoofvlees met frieten! En was me dat lekker! Nog eens een dikke merci voor oma om een grote pot heerlijk stoofvlees en 7 kg zelfgemaakte frieten klaar te maken!

Regenwoud speeltuin

Een dagje aan Mount Tamborine zorgde weer voor veel pret in de grote openluchtspeeltuin die het regenwoud is.



 
 

Snorkeldag aan Moreton Island



Speciaal voor opa zijn 60e verjaardag gingen we nog eens snorkelen aan de scheepswrakken aan Moreton Island. Een zeer mooie ervaring voor Robert die nooit eerder gesnorkeld had in subtropische wateren, en zich verwonderde over de honderden gekleurde vissen die rond en onder hem zwommen. We hadden het geluk dat de zichtbaarheid zeer goed was die dag en zagen zelfs een (ongevaarlijke) wobbegong haai. Toch wel even schrikken toen Erik plots 'haai, haai!' begon te roepen ;-)

Nippers


De laatste nippersdag van het seizoen was er een met volop zon en veel vermaak. Oma en opa zijn ondertussen in Australie aangekomen en konden ook mee gaan kijken en genieten van het moois dat Stradbroke Island te bieden heeft.

13 March 2013

Korneel naar de 'grote' school (2)


Korneel voelt zich ondertussen supergoed thuis in zijn klasje. 'I want to go to school every day', zegt hij 'I love my teachers so much!'. En hij doet blijkbaar ook heel goed zijn best. Hij kwam al 3 keer thuis met een 'super student' award. En fier dat hij dan is! Op twitter kunnen we als ouders volgen wat er zoal gebeurt in Prep, heel leuk is dat, en deze foto werd vandaag getweet. Schattig toch.

12 February 2013

Gezinsuitbreiding


Zo ziet ons nieuwe, uitgebreide gezin er uit. De familie Recoules bestaande uit Greet, Mike, Casper en Sterre wonen ondertussen 4 weken bij ons en zo samen onder 1 dak is een gezellige boel en voelt aan als een groot gezin. We komen heel goed overeen en ook de kinderen zijn beste maatjes geworden ondanks het leeftijdsverschil.
Het is eigenlijk wel een grappige story hoe de wegen van onze 2 gezinnen zich kruisen. Greet, Mike en de kindjes hebben bijna 7 jaar in Omokoroa gewoond in Nieuw-Zeeland. Eind 2009 kwamen zij op de Belgische televisie in het programma 'We are from Belgium'. Deze aflevering haalde bij ons de droom om een tijdje in het buitenland te wonen weer helemaal boven, en was de direkte aanleiding voor ons Australië avontuur. Begin 2011 zijn we een paar dagen gaan logeren bij hen in Nieuw-Zeeland. En nu zijn zij dus op hun beurt weer geëmigreerd naar Australië en wonen voorlopig bij ons in. Eind van de week trekken ze in een eigen huisje, maar dat is maar 1 straat verder, dus we zullen mekaar nog veel kunnen zien.

11 February 2013

Korneel naar de 'grote' school


Onze Korneel gaat ondertussen anderhalve week naar het Prep-jaartje of aanvangsjaartje van primary school (lager onderwijs). We hielden een beetje ons hart vast, want vinden hem toch nog wat jong en speels hiervoor (in Belgie zou hij nog maar in de 2e kleuterklas zitten), maar hij voelt zich er al goed thuis. We zijn blij dat we hem in Star of the Sea hebben laten starten, want de Preppies mogen er gelukkig nog echt kind zijn en heel wat spelen en bewegen. Ze leren al lezen en schrijven, maar heel op het gemakje; ze leren spelenderwijs 1 letter per week en worden gelukkig nog niet opgezadeld met homereaders en sight words. Een wereld van verschil met het veeleisend programma op Lore haar huidige en vorige school (zij leerde op 2 maanden alle letters en bracht al hele ladingen boeken mee naar huis die gelezen moesten worden, én huiswerk, en spellingswoordjes)!
En zijn nieuwe schooltje is gewoon ook een heel tof en gezellig schooltje, kijk maar eens naar deze originele manier om de school voor te stellen :-)

08 February 2013

Nieuw Zeeland: Hanmer Springs


Mijn nicht Liesbeth wilde tijdens haar tour Down Under ook graag naar het zuideiland van Nieuw-Zeeland. De kindjes en ik vergezelden haar met veel plezier.
Bij aankomst kregen we daar een serieuze koudeshock: van +30 graden in Brisbane naar 14° in Christchurch. We stonden daar te bibberen in ons shortje aan de luchthaven. En dat in volle zomer! Gelukkig konden we meteen gaan opwarmen in een van de geneugten van Nieuw-Zeeland: natuurlijke heetwaterbronnen! En gelukkig hadden we enkel de eerste paar dagen koude temperaturen, de rest van de vakantie hadden we niets dan zon en warme temperaturen, zelfs aan de Westkust waar het behoorlijk vaak regent normaal (gemiddeld 5 meter neerslag per jaar, ze noemen het soms de Wet Coast ipv de Westcoast!)

De hierna volgende 8 berichten geven een chronologisch verslag van onze reis.

Kaikoura


Zeehonden bij de vleet langs de kust aan Kaikoura!

Een bijzondere 5e verjaardag


Korneel mocht zijn verjaardag al eens eerder vieren in Nieuw Zeeland, toen hij 3 werd terwijl we bij Belgische vrienden logeerden in Omokoroa op het noordeiland (diezelfde vrienden die nota bene bij ons inwonen op dit moment!) http://inhetlandvanoz.blogspot.com.au/2011/02/nz-korneel-3-jaar.html

Deze keer waren we terug in het goede gezelschap van Kiwi Russell en Canadese Julie, en dochtertje Emilie. Zij zorgden wel voor een heel speciale verrassing voor Korneel zijn 5e verjaardag. Ze namen ons mee voor een boottrip over de Queen Charlotte Sound, inclusief een overnachting met zijn allen op de boot! Een verjaardag om niet meer te vergeten!

Abel Tasman National Park


Gouden stranden, blauwe zee, pittoreske baaitjes en een lekker zonnetje, wat kan een mens nog meer verlangen?

Punakaiki


De wilde schoonheid van de kustlijn aan Punakaiki, het blijft mijn favoriete plek in Nieuw-Zeeland!

Ook Liesbeth werd helemaal verliefd op de natuur hier, én op onze artistieke verblijfplaats in het regenwoud (waar ik 8 jaar geleden ook al eens verbleef met Erik)
http://tenikauretreat.co.nz/

Franz Josef & Fox Glaciers


Het was voor Liesbeth de eerste keer in haar leven dat ze gletsjers zag, en wat voor een gletsjers! Ze tuimelen 3000 meter steil naar beneden van de hoogste pieken van de Nieuw-Zeelandse Alpen en monden uit in het regenwoud van de kust. Dus ijs en regenwoud tesamen, toch wel een ongewone combinatie!

Wanaka


Hoe blauw kan een meer zijn...?

En we hadden ook veel plezier met de visuele illusies in Puzzling World, kijk maar eens naar deze 'truk'

video

Dunedin


Het hoogtepunt van de reis voor de kinderen én een beloning voor al hun flinke wandelingen: een bezoekje aan de chocoladefabriek in Dunedin! Onnodig te zeggen dat ze het geweldig (lekker) vonden? En de 'chocolade waterval' (waarbij 1 ton warme chocolade werd uitgestort in een silo) kreeg ondertussen mytische proporties in de verhalen achteraf :-)

Ook ons huisje aan het mooie Otago schiereiland vonden de kindjes erg leuk, waar ze naar hartelust konden spelen rond de boerderij en achter de schaapjes aanzitten
http://www.visit-dunedin.co.nz/mcfarmersbackpackers.html


Otago Peninsula

 
 
Het strand kunnen delen met zeehonden en zeeleeuwen, geeloogpinguins en overvliegende albatrossen, dat is toch ongelooflijk...!
En onze pinguin'jacht' ging nog voort in Oamaru, waar we nog eens geeloogpinguins zagen en een hele stoet kleine blauwe pinguins die aan land kwamen bij valavond. Zeer schattig hoe die in een rijtje achter mekaar huppelden op weg naar hun nestjes en met mekaar communiceerden met grappige geluidjes. De perfecte afsluiter van onze tocht door Nieuw-Zeeland, waarschijnlijk wel het mooiste land van de wereld!


14 January 2013

Liesbeth op bezoek!

 
Na een paar daagjes in Sydney en de Blue Mountains, is mijn nicht Liesbeth afgelopen maandag geland in Brisbane voor een weekje bij ons en nadien een gezamenlijke trip naar het zuideiland van Nieuw-Zeeland. We gingen meteen op zoek naar koala's hier in Cleveland, want die wilde ze wel heel graag eens zien, en vonden er 3. Mijn nicht kan er niet van over hoeveel wildlife je in Australie kan zien zonder er voor naar de zoo te moeten gaan. Bovenstaande foto geeft een selectie van de beestje die ze al gezien heeft, gewoon hier bij ons in Cleveland.

Liesbeth op bezoek: Moreton Island


Een prachtige dag aan wellicht het mooiste eiland in de Moreton Bay. 's Morgens snorkelen tussen de gekleurde visjes aan de scheepswrakken. In de namiddag naar de 'desert' om aan hoge snelheid te glijden van de zandduinen (en onze voetjes te verbranden aan het hete zand!)

Liesbeth op bezoek: Mount Warning


Mount Warning is een heel speciale berg. Het is het overblijfsel van een gigantische vulkaan temidden van een krater van maar liefst 80km diameter én het is de eerste berg op vasteland Australië die het zonlicht vangt 's morgens. De berg stond dan ook hoog op het verlanglijstje van Liesbeth genoteerd. De weg naar de top is een zeer pittige beklimming van 2 à 3u, en dat zag ik eigenlijk niet echt zitten in de zomerwarmte. Gelukkig was Erik wel zo gek, en samen hebben ze de berg bedwongen hoewel niet zonder de nodige liters zweet en dehydratatie ;-)

Liesbeth op bezoek: Brisbane

Een dagje Brisbane: souveniertjesjacht voor Liesbeth,  Gallery of Modern Art en Dinosaurusmuseum voor mij en de kids. En een gezellige gezamenlijke afsluiter aan South Bank Parklands.

Liesbeth op bezoek: Mount Tamborine


Liesbeth vergaapte zich aan het mooie regenwoud van Mt Tamborine en er waren weer veel beestjes van de partij: reptielen in alle kleuren en maten, boskalkoenen, oorverdovende cicades, mini-wallabies, en slingerende apen (?!)

Liesbeth op bezoek: Wet 'n Wild


De heetste dag van de week: ideaal dus voor een dagje dolle waterpret en adrenaline in Wet 'n Wild!

Liesbeth op bezoek: North Stradbroke Island


Een bezoekje aan ons geliefde 'postkaart'-strand op Stradbroke Island mocht natuurlijk niet ontbreken. En we hadden geluk, want zagen ook veel zeedieren: 2 scholen dolfijnen, zeeschildpadden bij de vleet en een manta ray.

12 January 2013

Girraween National Park


De roadtrip naar huis, bracht ons ook nog langs het wondermooie Girraween National Park. Dat ligt net over de grens met Queensland in het binnenland en maakt deel uit van de 'Granite belt', de granieten rotsblokken die her en der verspreid lagen in het nationaal park maakten dat wel duidelijk, net als de 'Piramides', granieten bergen die het landschap overheersten. We hadden er een prachtig kampeerplekje in het nationaal park, met aangenaam warme dagen en lekker koele nachten. Klimgeitjes als we zijn, beklommen we uiteraard de steile piramide en hadden een grandioos uitzicht vanaf de top. De aanwezige creek (riviertje) zorgde voor zwemplezier en de rotsblokken waren de ideale speeltuin voor de kids!

Waterfall Way


Op onze terugweg naar Queensland, logeerden we 2 dagen in Dorrigo aan de Waterfall Way, alwaar we konden wandelen in het mooie regenwoud en zwemmen in de watervallen natuurlijk!

Nieuwjaar in Sydney


video

Op oudejaarsavond gingen we logeren bij bevriende Belgen Inn en Jan, Toon, Marie en Willem die in het noorden van Sydney wonen. We wilden dit jaar graag eens het 'echte' middernachtsvuurwerk meemaken in Sydney (vorig jaar zagen we het familievuurwerk om 21u), dus lieten de kindjes bij een babysit. Gewapend met een lekkere picknick, bemachtigden wij ons nog een goed plaatsje vlak naast de Harbour Bridge. Het vuurwerk was echt spectaculair, waauw! Het filmpje toont de finale van het 15 min durende vuurwerk, het plofte en knetterde langs alle kanten, we zaten er echt midden in!
Terug geraken met de trein na het vuurwerk, was een ander paar mouwen. We geraakten niet bij het station, het was gewoon een mensenzee waar niet door te komen viel. We probeerden dan met de bus, waar ook totale chaos heerste, en geraakten uiteindelijk tegen half 3 in St Ives.
We werden nog verwend met een lekkere brunch op nieuwjaarsdag en vertrokken in de vroege namiddag op onze 'roadtrip' naar Queensland. We moesten nog in Dorrigo geraken, een dikke 500 km rijden,  want hadden daar een huisje geboekt. Die rit verliep echter niet vlekkeloos. We waren nog maar net op de autostrade of we hadden al een lekke band van onze trailer! Gelukkig hadden we een reservewiel en konden na wat oponthoud weer verder. Maar een paar uren later deed er weer iemand uit een andere auto teken dat er iets mis was. Bleek het voorwiel van Eriks fiets losgekomen door de trillingen en was over de autostrade aan het slepen, enkel nog verbonden door de rem-en versnellingskabeltjes! De schade viel nog mee en na de fiets in stukken vastgemaakt te hebben, konden we weer verder. Uiteindelijk bereikten we toch nog Dorrigo in de pikkedonker, eind goed al goed.


Kamperen in the Gong


Tussen Kerst en Nieuwjaar gingen we nog eens terug naar onze eerste woonplaats in Australië, Wollongong, voor een kampeervakantie. We logeerden vlakbij ons oude huis, op de camping aan Corrimal Beach, en het was zalig! Leuke ruime camping waar de kindjes naar hartelust konden rondfietsen en spelen met de vele andere aanwezige kids, en vlak naast de zee. We konden dus slapen met het geluid van de golven en waren meteen aan het strand via een klein wandelpaadje. Ook heel leuk om op vertrouwd terrein te kamperen, je weet alle leuke plekjes zijn en het was vooral heel fijn om te kunnen afspreken met de vrienden van toen!